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Archives des Cyril Kongo - La Villart

Cyril Kongo

Né d’un père vietnamien et d’une mère française, Cyril Phan passe sa petite enfance au Vietnam, jusqu’à la chute de Saïgon en 1975. À l’adolescence, il vit plusieurs années à Brazzaville, en République du Congo, ce qui lui inspirera son nom d’artiste, Cyril Kongo1,2. En 1986, il commence à poser sa marque en région parisienne, avec des tags. Il rejoint en 1988 le MAC crew, un collectif de graffeurs parisiens avec lesquels il peint de 1989 à 2001 des fresques monumentales reconnues par la scène internationale, en particulier aux États-Unis1,3, où il rencontre les piliers de la discipline new-yorkaise4. Le réalisateur ATN consacre à ces œuvres imposantes (dont un mur d'environ 50 mètres de longueur sur 8 mètres de hauteur) un documentaire, Trumac, de Paris à South-Bronx5, dans lequel il filme le travail des graffeurs sur leurs murs depuis sa genèse jusqu'à son achèvement. Kongo apparaît aussi dans le film tourné en 2004 par le documentariste Marc-Aurèle Vecchione Writers, 20 ans de graffiti à Paris, 1983-20036. En 2002, avec le MAC crew, Kongo lance Kosmopolite7,8, le premier festival international de graffiti en France, parrainé par la ville de Bagnolet où il réside. À l'été 2011, le festival en est à sa 10e édition. Ayant atteint son objectif premier, dissocier l'art graffiti de sa connotation de vandalisme, l'association Kosmopolite s'attache depuis 2011 à transmettre son savoir et l'histoire du mouvement en organisant des ateliers gratuits d'initiation aux arts urbains, dans un premier temps à destination des jeunes, et ensuite proposés aussi aux adultes9,10. Grâce à l'atelier de Kosmopolite, Narvaland11, Cyril Kongo passe, selon sa formule, « de la rue à l’atelier », (cf. page 30 de l'ouvrage qui lui est consacré1). Ses œuvres sont présentées dans des galeries et dans des expositions. À partir de 2008, il s'associe à de grandes maisons pour la création d’objets de luxe signés Kongo. Début 2020, une exposition lui est entièrement consacrée sur le toit de la Grande Arche de la Défense12. Cyril Phan est par ailleurs très présent dans différentes métropoles asiatiques : expositions à Shanghai, Taipei, Shenzhen, Hongkong, Hainan et Pékin ; il est représenté à Jakarta par D Gallerie où il expose régulièrement. Depuis 2019, un showroom à Singapour lui est consacré ; en septembre 2020, ouverture de la première galerie Cyril Kongo à Hanoï13. En 2021, il expose ses œuvres à Montmorillon dans la salle des Grandmontains. Cyril Kongo a été séduit par ce site, au cœur de la cité de l'écrit et des métiers du livre, qui offre une rencontre entre ses œuvres et cet écrin chargé d'histoire dédié à l'écrit14.

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